Юг Израиля - Эйлат

Четыре стороны Эйлата с горы Цфахот
 
Знающие люди забираются на эту вершину под закат. И всматриваются вдаль, повернув головы на северо-восток. Тогда там, на фоне глубоких морщин Эдомских гор, зыбким миражем заходит в Эцион Гевер крутобокий финикийский корабль под полосатым парусом, и мелкими муравьями жители Элафа торопятся сделать свою предвечернюю работу, и уходит ввысь белый на багровом дым медеплавильных печей, и тонкошеий падальщик кружит над камышом солончака в поисках ранней добычи.
“Царь Соломон также сделал корабль в Ецион-Гавере, что при Елафе, на берегу Чермного моря, в земле Идумейской” (3 Цар. 9:26).
 “...У царя был на море Фарсисский корабль с кораблем Хирамовым; в три года раз приходил Фарсисский корабль, привозивший золото и серебро, и слоновую кость, и обезьян, и павлинов”. (3 Цар. 10:22).
Гора с труднопроизносимым названием Цфахот - приз для неленивых. С малой (300 м) ее вершины открывается панорамный вид на весь Эйлатский залив  и на четыре государства, которые делят его между собой: Израиль, Иордания, Египет и Саудовская Аравия. И если вы хотите на миг представить себе историю этого удивительного места, который с 1949 года называется Эйлат, лучше вершины не найти. 
Эйлат мало упоминается в Библии и все же из разбросанных в ней свидетельств можно сделать вывод, что через эти места ходил сам Моисей со своим народом во время исхода из Египта. А из приведенных выше цитат можно догадаться, что Эйлат связывают с когда-то существовавшим здесь Эцион-Гевером - портом царя Соломона, возившего на финикийских кораблях пряности и золото из страны Офир три тысячелетия назад.
Природа распорядилась так, что эта пара десятков километров побережья связывала Африку с Азией с начала времен. Исторический обзор, посвященный Эйлату, может занять сотни страниц, хотя у историков и археологов нет сегодня единого мнения, где же он все-таки был. Где-то тут, рядышком, как и все в Израиле.
Израильтяне, египтяне, эдомитяне, кочевники, набатеи, греки, римляне, византийцы, арабы, крестоносцы, турки, англичане - кто только не владел этой маленькой рыбацкой деревушкой и как только она ни называлась - Эцион Гевер и Элаф, Айла и Береники. Круг замкнулся в марте 1949, когда над тремя саманными избушками - британским пограничным постом с турецким названием Умм Рашраш - подняли самодельный чернильный флаг со звездой Давида. Южная граница нового государства Израиль, побережье четвертинки Эйлатского залива (на картах мира его чаще называют Акабским) представляла собой безводную пустыню и солончаки, зато этот кусочек давал выход в Индийский океан.
Израильтяне стали осваивать пустыню. В 1950 - построили взлетно-посадочную полосу, в 1968 - открылась городская больница “Йосефталь”. В 70-х Эйлат и вся территория вокруг был объявлен государственным заповедником. В 1975 прилетел первый самолет с иностранными туристами, в 80-х стали строить роскошные гостиницы. В 1985 Эйлат был объявлен свободной экономической зоной и НДС здесь нет до сих пор. В городе около 50 тысяч жителей, как, например, в Сокольниках, туристов в сезон в 7 раз больше в 72 гостиницах. Те, кто хочет отдыхать по системе “все выключено”, располагаются палаткой на южных пляжах. Мирный договор с Египтом заключили в 1979, с Иорданией в 1994, в обе стороны действуют КПП для всех желающих познакомиться с достопримечательностями у соседей. Репатрианты из бывшего СССР стали массово приезжать с начала 90-х, и теперь пятая часть жителей говорит по-русски. В Эйлате есть университетский кампус, институт изучения моря, ряд межуниверситетских лабораторий, городской исторический музей, театр, станция наблюдения за перелетными птицами и еще много чего.
С вершины горы Цфахот можно смотреть на все четыре стороны света. На востоке, на том берегу, иорданская Акаба - город, порт, огромный флаг исламской революции. На юге - египетская территория, Таба, вышка с пограничниками. На западе - цепь синайских гор, на севере, собственно, сам Эйлат, порт, база ВМС, нефтеналивные причалы.
Как устроен Эйлат? Как и все приморские курортные города расколот надвое: у побережья - турзона, повыше - жилые кварталы. Еще выше - заповедник “Эйлатские горы”. В Эйлатских горах полно геологических диковинок в толщах докембрийских пород, непуганые нубийские козлы и наглые пустынные лисички.
Путеводители с особым упоением рассказывают про самый северный в северном полушарии коралловый риф и про 360 солнечных дней в году. И это правда. Риф, богатый живностью, расположенная на нем подводная обсерватория, коралловые сады и огромное число сертифицированных клубов аквалангистов привлекают сюда туристов со всего мира. Даже компания “Эпсон” ежегодно устраивает конкурс и выставку подводных фотографий. Те, кому неохота возиться с оборудованием, просто плавают в идеально прозрачной воде, не омраченной речными стоками и паводками. Летом жарко, зимой - тепло, курорт без перерыва. За один день можно съездить в Иерусалим или Петру, на Синай в Санта-Катарину или на Мертвое море и Масаду.
Причины поехать в Эйлат могут быть разные: постоять в Сирийско-Африканском разломе, поплавать с дельфинами, повидаться с друзьями, вкусить свежих креветок, покормить с руки диких кошек, устроить лето посреди зимы, увидеть розовых фламинго, покорить гору Соломона, попробовать вино пустыни, приодеться в бутиках, спуститься в древнюю медную шахту, съесть лафу с лабане, прикупить бриллиантов, поездить на трактороне, полетать на парашюте, порезвиться на джаз-фестивале, попить пива со звездами, послушать солистов Мариинки в порту, покачаться на верблюде, покурить наргиле с бедуинами, встретить Новый год на яхте, посетить подводный аквариум, сфотографироваться с восковыми фигурами в 3D-кинотеатре, рассмотреть фараоновы картуши...
Какими бы эти причины не были, стоит посмотреть на Эйлат с вершины горы Цфахот. Кстати, под ноги тоже посмотрите: этот серый слоистый камень, спрессованный древними водами, - аспидный сланец, тот самый разрекламированный шунгит, который, по слухам, творит чудеса.

Зачем люди ездят отдыхать в Эйлат
Жизнь удивительнее наших о ней представлений, и оказалось, что даже Эйлат , несмотря на столь ярко выраженную здесь левантийскую лень, может предложить вам что-то свеженькое.
Начиная с того, что подселяют в подводный аквариум новые виды хищных рыб и кончая тем, что открывают в Эйлате необычные рестораны, поесть в которых приезжают специально из центра Израиля, совмещая, разумеется, еду с отдыхом, заторможенным пребыванием в гостиницах , плаванием в водах Эйлатского залива и чрезмерным чревоугодием с утра, ибо гостиницы в Эйлате славны именно своими завтраками (обеды и ужины после таких завтраков обычно никому не нужны), да и в самом городе вас не обойдут вниманием зазывалы в кафе и бары.
Путешествовать по Эйлату можно часами — пока держат ноги, но ноги в Эйлате лучше держат зимой. Летом же, от сухости, жары, неотвратимого обезвоживания (сколько воды не пей — все мало, и голова к вечеру начинает гудеть) лучше отправиться в путешествие по ущельям на транспорте. Но не на джипах - не будем нарушать хрупкий экологический баланс - а на куда как более соответствующих моменту и обстановке верблюдах и ослах.
Вряд ли вы, приезжая на несколько дней на юг, захватите с собой верблюда, и вряд ли одолжите его у знакомых (если таковые имеются) бедуинов, так что перед вами, стоящими у вади Шломо, возникает не только пустынный мираж, но и транспортная проблема, разрешить которую помогут на "Верблюжьей ферме" ("Хават ха-гмалим") в Эйлате, расположенной примерно в километре от начала шоссе, в широкой расщелине среди осыпающихся песчаных и каменных холмов.
Там хозяева фермы держат в открытых вольерах стадо из 32 верблюдов, которые, с заносчивым видом закусив губу, обходят условные веревочные заграждения и свободно разгуливают по всей территории фермы. В стаде — 31 самка и 1 самец, презрительно поглядывающие сверху на туристов, восторгающихся новорожденными 40-килограммовыми пушистыми верблюжатами.
На верблюжьей ферме в Эйлате предлагаются не только ознакомительные с близлежащими окрестностями прогулки, но и почти что настоящие путешествия - часа на четыре или даже на полдня - с обязательным любованием закатом,  а также небольшие полуторачасовые "семейные" туры. Фотографии верблюжьей фермы в Эйлате от тех, кто там уже побывал, можно посмотреть в нашей галерее.
С верблюжьей фермы отправиться на расположенную в полукилометре по направлению к морю ферму страусиную. Одно из преимуществ Эйлата – все под рукой.  Там вам подробно опишут привычки страусов,  их непростые отношения с козами, и поведают общие положения истории разведения этих птиц в Израиле - а разведение приняло в последнее десятилетие коммерческий размах.
Самое время перейти к другой непростой теме — теме поиска подходящего места для плотной трапезы после дня катания на верблюдах и ослах. Советую обратить внимание на расположенный рядом с шоссе Арава ресторан “Каза Де Бразиль”, открывшийся в Эйлате два года назад. Теплая атмосфера в ресторане создается то ли благодаря жару гриля, то ли аппетиту едоков, а может быть, благодаря гипнотическому воздействию мерцающих граненых кружек, в которых подаются любые напитки, от пива до соков, что заставляет проводить по три часа в приятной болтовне за высшего качества трапезой
Но читателям был обещан стейк из страусов. Думаю, что в Эйлате, если поставить себе такую цель, его можно отведать в нескольких местах. Одно из них — ресторан “Бостон фиш-энд-гриль” на набережной, где подают не только рыбу и не только американские (“бостонские”) пироги, а также разнообразных морских гадов под не менее разнообразными соусами (особо хорош горчично-чесночный), но и те самые страусиные стейки, при близком знакомстве особого впечатления не производящие, зато отличающиеся нулевым уровнем холестерина.
Коли речь зашла о рыбах,  самое время напомнить читателям о главной приманке Эйлата — подводном аквариуме-обсерватории, где проникающие на глубину 10 метров солнечные лучи выхватывают из сумрака диковинных рыб — красных в синий горошек, пестро-полосатых с развевающимися, как веера, плавниками и хвостами, желто-прозрачных морских звезд,  хищно нацеленных на вас через толстое стекло. В аквариуме интереснее всего на рассвете, когда рыбы пробуждаются и когда хищники выходят на охоту за изнеженными собратьями. Наблюдать за рыбами можно бесконечно — в зависимости от времени суток они меняют окраску и поведение. Не менее интересно наблюдать и за водными растениями, крабами,  кораллами — всем, что вы сможете разглядеть,  за морским богатством, которое еще существует и все еще доступно туристам, несмотря на жару, лень и нежелание выходить из кондиционированного номера.
Путешествие в Эйлат
Путешествие в Израиль – это прежде всего путешествие в историю. Своими глазами увидеть библейские места, совместить  оздоровление и лечение в медицинских центрах Израиля прекрасно с великолепным отдыхом на море, получить удовольствие  от прекрасного сервиса в  гостиницах. Отмена визы значительно упрощает и ускоряет отъезд, а большой процент русскоговорящего населения сделает ваше пребывание в Эйлате  еще более комфортным.
Отдых в Эйлате в израильским туристическим агентством Globus International.
Чтобы отдых был действительно прекрасным, его нужно хорошо подготовить. И в этом вам поможет опытный туроператор, такой как «Globus International». Мы находимся прямо в Эйлате и позаботимся о вашем комфорте и досуге на всем протяжении вашего отпуска. Кто знает Эйлат лучше нас? Эйлат – это наш дом, и мы умеем и можем обеспечить нашим гостям и замечательный отдых и разнообразные развлечения, и экскурсии и не только в Эйлате, а по всему Израилю.
 
Все наши туры в Эйлат совмещены с очень интересной экскурсионной программой.
Для первого знакомства с Израилем это – идеальный выбор, а тем, кто уже не раз побывал в этой удивительной стране, еще и прекрасная возможность, чтобы знакомство переросло в настоящую любовь.  Расслабляющий отдых в комфортабельных отелях Эйлата, сменяется незабываемыми экскурсиями, которые из современного Израиля переносят туристов в древние библейские времена. Программа составлена так, чтобы за одну поездку отдыхающие смогли почувствовать и по достоинству оценить нашу многоликую страну.
 
В то же время, мы не навязываем нашим гостям никаких жестких привязок к конкретному туру,  мы с удовольствием организуем вам индивидуальный тур в Эйлат и индивидуальную программу экскурсий. Вы думаете, что это дорого? Не дороже, чем покупать групповой тур у Российского туроператора. Ведь это наша страна, и мы работаем здесь без посредников.  «Globus International» сотрудничает со всеми авиакомпаниями , летающими в Израиль , – «Аэрофлот», ISRAIR, EL Al, "Трансаэро" так что и тут у вас полная свобода выбора.
 
Отдыху в Израиле благоприятствует буквально все, начиная от инфраструктуры и заканчивая географическим положением. Благодаря небольшой территории у туристов есть прекрасная возможность для путешествий. К примеру, от побережья Красного моря до крупных городов (Иерусалима, Хайфы, Беэр-Шевы) – всего несколько часов езды, до Мертвого моря или христианской святыни Галилеи, откуда родом Иисус, – чуть больше часа, а до знаменитой Петры в Иордании –  всего пару часов. Каждый из курортов привлекателен по-своему, но в плане сочетания лечения и активного отдыха, пляжей и великолепных отелей, старины и современности израильские курорты – лучшие в мире.
 
Только солнце и море

В Эйлате солнце светит круглый год, и это – главная достопримечательность курорта. Стабильный сухой климат, кристально чистая вода Красного моря, великолепные отели, практически в каждом из которых есть медицинский центр, делают этот курорт наиболее популярным и посещаемым туристами в течение всего года.
 
Отели Эйлата расположены в трех условных зонах. Курортная зона на северо-востоке Эйлатского залива образована цепочкой пятизвездочных отелей Dan Eilat, Royal Beach, Herods, Sheraton Moriah, Howard Johnson Neptune Hotel, Hilton Queen of Sheba. Все отели расположены прямо у моря, но так как в Эйлате нет частных пляжей, то пляжи отелей открыты для общего пользования.
 
Коралловый пляж, тянущийся вдоль южного берега Эйлатского залива рядом с Коралловым рифом и знаменитой подводной обсерваторией, имеет три примечательных роскошных отеля – Princess, Ambassador и Orchid, известный за подчеркнуто таиландский стиль вилл и бунгало еще как и Тайская деревня. Кроме них на коралловом пляже вы найдете ряд маленьких, более изолированных и уютных отелей. Их уединенное расположение поможет вам расслабиться и насладиться красотой Красного моря и скал Синая.
 
В центре города располагаются 3- и 4-звездочные отели, отели семейного типа и гостевые дома. Отели центра Эйлата не имеют прямого выхода к морю, но зато это более экономичный вариант отдыха.
 
Итак, мы ждем вас, наши дорогие соотечественники. Все наши сотрудники говорят по-русски, понимают вас и ждут вас в Эйлате.

Что можно делать в Эйлате
 
Чего не стоит делать в Эйлате, вы прочитаете в другой статье. А здесь - просто посмотрите на то, что в Эйлате делать можно и нужно. Ведь обидно, наверное, приехав на знаменитый курорт, весь отпуск проваляться в гостиничном номере (хотя в наше сумасшедшее время в этом тоже есть своя прелесть).
И все же главное в Эйлате - это море. Всегда теплое,  всегда веселое... И готовое делиться своим настроением с каждым, кто пришел к нему в гости. Море приглашает вас нырнуть с аквалангом в одном из многочисленных дайвинг-центров, полюбоваться красотой кораллового рифа. Или наоборот - взлететь на парашюте, пристегнутом к катеру, ввысь и оценить “вид сверху”. Вы можете на бешеной  скорости пронестись по всей акватории Эйлатского залива на водном мотоцикле или степенно крутить педали водного велосипеда. Если вам лень производить действия, можно просто забраться на “водный  банан” или вцепиться в надувной круг и предоставить заботу о своем перемещении в пространстве мотору мощной лодки.
 
Эйлат - удивительный город. Вам хочется почувствовать себя VIP-персоной? Никаких проблем. Закажите прогулку на яхте (цены абсолютно доступны) и побудьте чуть-чуть олигархом - хотя бы на отдыхе. Кстати, олигархи в Эйлате наоборот очень любят скромно заказывать на маленькой лодочке предрассветную рыбалку и тихо отдыхают, покачиваясь в такт волне.
 
А еще в море можно... просто плавать. Говорят, это тоже очень приятно. В общем, не упускайте возможностей. Море ждет вас!

Эйлат: море и солнце!
 
Для начала сделаем признание, что Эйлат, как и весь Израиль, находится в Азии (участие израильских спортсменов в европейских соревнованиях объясняется вовсе не незнанием географии функционерами европейских федераций, а нашими сложными отношениями с соседями).Эйлат, если посмотреть на карту Израиля, находится на самом его юге, на берегу Красного моря Индийского океана.
 История Эйлата насчитывает много веков, о чем говорят археологические раскопки. Именно в этом районе остановился Моисей со своим непоседливым народом после блужданий по Синаю. Впоследствии Эйлат - точнее, то место, где он сейчас находится - последовательно управлялся (заметим, что демократических выборов тогда еще не было, существовали какие-то другие, менее жестокие способы прихода к власти) египтянами, эдомитами, набатеями, римлянами, византийцами, крестоносцами, мамелюками, турками, англичанами и, наконец, с переменным успехом, городским советом.
Израильская история Эйлата начинается, собственно говоря, с 10 марта 1949 года, когда этот, тогда еще пограничный иорданский пост (называвшийся Ум-Рашраш), был занят без единого выстрела бойцами бригады Голани, которые первыми вышли сюда по бездорожью, через пустыню, и подняли здесь знаменитый бело-голубой «чернильный» флаг (сделанный из белой простыни с использованием банки чернил). Сейчас около крупнейшего в Эйлате торгового центра «Молл а-Ям» стоит памятник, посвященный этому знаменательному событию в истории города.
Прямые чартерные рейсы в Эйлат начались в 1975 году, и с этого времени город стал международным, быстро развивающимся, туристическим центром. Развитие Эйлата - это воплощение идеи первого премьер-министра Израиля Давида Бен-Гуриона о развитии Негева и освоении пустыни. Сейчас Эйлат - это современный город с населением около 55 тысяч человек, но не забудьте про туристов, которые ежедневно заполняют около 70 отелей (суммарно это более 10000 номеров), среди которых выделяются отели класса Гранд делюкс (Grand deluxe) - «Херодс», «Хилтон», «Принцесса», «Дан», «Ройял Бич» и «Меридиан». Русскоязычная община Эйлата состоит примерно из 8 тысяч человек, поэтому, даже если Вы не владеете ивритом и не сильно искушены в английском, Вы не останетесь одиноки в нашем городе - в любой гостинице, в любом ресторане, практически в любом магазине или торговом центре, да просто на улице, в конце-концов, Вы встретите бывшего соплеменника. Последняя большая алия (репатриация) пришлась на начало 90-х, поэтому репатрианты уже достаточно неплохо здесь освоились, полюбили хумус и шоарму, сохранив при этом верность некошерной еде - черному хлебу, свиным стейкам, икре и слабо-, средне- и крепкоалкогольным напиткам. Все это можно купить в т.н. «Русских» деликатесных магазинах, коих в Эйлате шесть.
Эйлат располагается на берегу Эйлатского (Акабского) залива, являющегося восточной частью Красного моря. Длина залива - 175 км, ширина - 13-26 км, а в северной его оконечности, там, где находится Эйлат, ширина залива составляет всего 5 км. Максимальная глубина - 1200 м. Расположение Эйлатского залива в сердце пустыни и окруженного, как стеной, относительно высокими горами, обусловило высокую испаряемость воды. Это привело к тому, что концентрация солей в заливе, составляющая 4,1%, значительно выше средиземноморской (это вы почувствуете, когда будете плавать - вода «держит» очень хорошо). Кроме того, температура воды практически никогда не опускается ниже 22 градусов даже в зимнее время. Совокупность этих факторов обеспечивает образование и существование кораллов. Эйлатский залив является конечным, северным пунктом тропических коралловых рифов. Кораллы Красного моря окаймляют побережье довольно широкой полосой. В большинстве тропических морей коралловые рифы расположены гораздо дальше от берега и менее разнообразны, чем коралловые рифы Эйлатского залива. Прозрачная теплая вода и близость коралловых рифов к берегу делает этот прекрасный, чарующий мир доступным наблюдению человека без специальной аппаратуры. В 1966 году Эйлатское побережье было объявлено природным заповедником, а сам Эйлат стал курортным центром.
Эйлат славится своим прекрасным морем и солнечными днями - дождь здесь воспринимается, как чудо. Вот, познакомьтесь с данными многолетних метеонаблюдений:Среднее число дней с осадками (дождем): 8,4 в год. Средняя максимальная температура: от + 21°С в январе до + 39°С в июле. Средняя минимальная температура: + 9 °С в январе до + 25 °С в июле. Температура воды: от 21-22 °С зимой до 25 °С летом.При довольно низкой влажности (как правило, 15% - 20%), высокие летние температуры переносятся относительно легко. Хотя, несомненно, говорить о погоде в Эйлате считается плохим тоном - у нас или тепло, или очень тепло. Поэтому особенно приятно отдыхать в Эйлате в период с октября по апрель.
Из эйлатских достопримечательностей можно выделить, несомненно, Подводную обсерваторию, Дельфиний риф, кинотеатр IMAX (единственный в Израиле, созданный по современной технологии), «Город царей» (King’s City), музей восковых фигур. Что касается активного отдыха – то это многочисленные дайвинг-центры, экскурсии на джипах по пустыне, яхты, рыбалка, парасайлинг, виндсерфинг и пр.К услугам любителей тенниса недавно обновленные городские корты и корты при некоторых отелях.Недалеко от города находится граница с Египтом (погран-пункт «Таба») и с Иорданией (погран-пункт «Арава»). В окрестностях Эйлата находится Тимна-парк, Хай Бар (заповедник библейских животных), Орнитологический центр. Подробнее о достопримечательностях см. сайт www.eilat.ru. Там же вы можете почитать о ресторанах и барах, ночных клубах и дискотеках, а также о шопинге в торговых центрах и ювелирных магазинах.
 Попасть в Эйлат нынче довольно легко. Во-первых, в связи с недавней взаимной отменой визового режима с Россией, в расписании уже заявлены чартеры из Москвы, Санкт-Петербурга и некоторых других российских городов, которые приземляются в аэропорту «Увда», в 60 км. от города.Во-вторых, из Тель-Авива (а/порт Сде Дов), из международного а/порта им. Бен Гуриона (также Тель-Авив), из Хайфы и Иерусалима в Эйлат можно добраться за 40 минут - 1 час на самолетах внутренних авиалиний.В-третьих, регулярное автобусное сообщение связывает Эйлат со всеми районами Израиля (к примеру, в день на Тель-Авив в расписании около 10 рейсов). Можно приехать к нам также на собственном или арендованном автомобиле. В этом случае вы насладитесь экзотическим видом пустыни Арава, которая отделяет наш город от остальных районов страны.

Эйлат, Красное море - жемчужина Израиля
 
Еще со времен легендарной встречи царя Соломона и царицы Савской Эйлат был особым местом, местом, привлекавшим любителей солнца и развлечении, молодежь и просто молодых душой, в одиночку и целыми семьями. И каждому из них Эйлат предлагал и предлагает много интересного и примечательного...
Природа вылепила на северной оконечности Красного моря гавань исключительной красоты, где окрашенные в фиолетовый оттенок горы прилегающей пустыни смыкаются с белыми песками кораллового моря. Именно здесь, в самой южной точке Израиля и расположен Эйлат. Приближаясь к Эйлату по воздуху или по суше, путешественника внезапно ослепляет немыслимый мираж. После длительного путешествия по бесконечной, бесцветной пустыне, внезапно возникает яркая палитра цветов - зеленые качающиеся пальмы среди зеленых газонов и вдоль омытых солнцем пляжей, сверкающие белизной гостиницы с балконами выходящими на блистающее как жемчуг море, испещренное яркой радугой парусов.
 
Это - Эйлат, место, где солнце получило вечную прописку. В Эйлате мягкий климат даже зимой, а солнце греет 359 дней в году. В то время, когда Европа погружается в снежную, унылую зиму, "зимние птицы" отогревают в Эйлате свое окоченевшее оперенье. Туристы со всех концов мира наслаждаются редчайшим сочетанием моря, города и окружающей горной пустыни, которые круглый год предлагают им бесконечные возможности для отдыха и развлечений. Отдых в Эйлате - прекрасное сочетание климата и развлечений, моря и пустыни, гор и оазисов, простой кухни бедуинов и гастрономических изысков во французких ресторанах.
 
Значение Эйлата в значительной степени определяется его положением на берегу Эйлатского (Аккабского) залива, являющегося восточной частью Красного моря. Длина залива - 175 км, ширина - 13-26 км, а в северной его оконечности, там где находится Эйлат, ширина залива составляет всего 5 км. Максимальная глубина - 1200 м. Геологически Красное море молодо. Оно образовалось в период формирования Великой Сирийско-Восточно-Африканской расселины, которая тянется из северной Сирии через Иорданию, Мертвое море, долину Аравы, по Эйлатскому заливу и Красному морю к восточной Африке.
 
Эйлатский залив является конечным, северным пунктом тропических коралловых рифов. Кораллы Красного моря окаймляют побережье довольно широкой полосой. Кораллы представляют собой крошечные живые организмы, живущие плотными колониями. Умершие организмы оставляют известковые скелеты. Накопляясь в течение тысячелетий, эти известковые скелеты и образуют коралловые рифы.
 
Расположение Эйлатского залива в сердце пустыни и окруженного, как стеной, высокими горами, обусловило высокую испаряемость. Это привело к тому, что концентрация солей в заливе, составляющая 4,1%, значительно выше средиземноморской. Кроме того, температура воды никогда не опускается ниже 22 градусов. Совокупность этих факторов обеспечивает образование и существование кораллов.
 
В большинстве тропических морей коралловые рифы расположены гораздо дальше от берега и менее разнообразны, чем коралловые рифы Эйлатского залива. Прозрачная теплая вода и близость коралловых рифов к берегу делает этот прекрасный, чарующий мир доступным наблюдению человека без специальной аппаратуры. В 1966 году Эйлатское побережье было объявлено природным заповедником, а сам Эйлат стал курортным центром.
Как попасть в Эйлат: четыре часа полета отделяют Эйлат от Европы: 1/2 часа - от Тель-Авива или Иерусалима. Регулярное автобусное сообщение связывает Эйлат со всеми районами Израиля. Можно приехать и на собственной или арендованной автомашине.

Коралловый риф в Эйлате
Что может быть лучше для завзятых путешественников, чем созерцание синего, прозрачного, сверкающего моря рядом с гордо высящимися горами пурпурного цвета? Эйлат – это один из немногих городов Израиля, где можно наслаждаться подобным сочетанием.
 Здесь вечное солнце просыпается в Моавских горах и уходит на покой среди гор Эйлатских, а по дороге согревает море, город, его жителей и гостей. В водах Красного моря скрывается один из красивейших в мире коралловых рифов, который, благодаря своим заливам, лабиринтам и глубоким каньонам и поражающему воображение разнообразию рыб, снующих меж роскошных кораллов, стал местом паломничества для любителей подводного плавания со всего мира. Всего несколько секунд – и ваше сердце принадлежит этому рифу и пьянящей подводной тишине.
  
Эйлатский коралловый риф, тянущийся на 1200 метров вдоль берега моря, является одним из наиболее северных рифов в мире и единственным коралловым рифом в Израиле, а посему – объявлен природным заповедником. Сюда стекаются поклонники подводной природы, среди которых есть и аквалангисты-профессионалы, и любители - начинающие пловцы со шноркелями (дыхательными трубками). Эйлатский риф состоит из одной стены кораллов, спускающейся на глубину 3-4 метров, за которой расстилается песчаная полоса с двумя огромными скалами (известными как Моисей и Иисус), и еще одной коралловой стены, отвесной, уходящей на глубину около 35 метров. Великолепные кораллы создают разноцветные "сады", в которых плавают рыбы всевозможных форм и расцветок, и живут удивительные морские создания. В этих подводных джунглях насчитывается около 270 видов кораллов, служащих домом по меньшей мере 2500 видам представителей морской фауны (часть из них можно найти только в Красном море), среди которых морские черепахи, морские ежи, ракушки, актинии, раки, губки, каракатицы, осьминоги, тропические рыбы и даже несколько приветливых дельфинов, превращающих любое погружение в незабываемое событие.
 
В районе Кораллового рифа есть несколько мест, облюбованных любителями подводного плавания: скалы Иисус и Моисей, до которых можно добраться по мосту в северной части заповедника, и "Японские сады" в южной части, получившие свое название благодаря удивительному сходству между коралловым "садом" и садом японским. "Японские сады", простирающиеся на 500 метров в длину и уходящие в глубину двумя ступенями, являются самым крупным и наиболее охраняемым местом для подводного плавания в Эйлате. Поскольку коралловый риф – это весьма сложная и чувствительная экосистема, а любое изменение может повлечь за собой цепочку нежелательных реакций, в заповеднике строго следят за количеством ныряльщиков на территории рифа и выполнением всех правил, поддерживающих экологический баланс.
 
Кроме Кораллового рифа, в Эйлате есть еще несколько увлекательных мест для подводного плавания. Среди них "Пещеры", удобное и популярное среди ныряльщиков место, расположенное неподалеку от пограничного пункта Таба и имеющее 2 подводных перехода через риф, один из которых можно пересечь вплавь. К северу от заповедника находится удивительный "Сад угрей", где можно увидеть "лес" угрей, стоящих вертикально. На краю южного берега есть маяк, у которого обозначены два кольцевых маршрута. До "Сада скульптур", устроенного посреди моря, можно добраться только на плавучих средствах и только в сопровождении инструктора. Напротив южной марины находится ракетный катер израильского морского флота, затопленный в 1994 году, а рядом с ним – облюбованный туристами "Парадайз". Здесь также находится Институт моря, где ученые и студенты из различных университетов проводят исследования и опыты по выращиванию кораллов. Напротив пляжа Альмог можно увидеть еще один затопленный катер, "А-Йетуш" ("Комар", в переводе с иврита), а на Южном пляже (“А-Дроми”), по дороге в Табу, стоит нырнуть, чтобы полюбоваться "Столами Нептуна" (или Вероники) – скоплением кораллов, сверху выглядящих как столы.
 
Если вы умеете нырять, то к вашим услугам в Эйлате множество мест, где можно взять напрокат все необходимое оборудование, чтобы в полной мере насладиться красотой подводного мира. А если еще не умеете, то самое время научиться, потому что здесь вам предоставляется уникальная возможность пройти курс в любой из десятков школ подводного плавания, и, возможно, претворить в жизнь свою мечту.
 
В городе работает информационный туристический центр, представляющий рекомендации по прокату снаряжения и местам для подводного плавания, а также общую информацию об Эйлате и его достопримечательностях

Петра
Розовый город в скалах, затерянный среди пустыни; наследие древних набатеев и главная достопримечательность Иордании. Что это? Конечно, Петра! До недавнего времени Петрой интересовались лишь историки, заядлые авантюристы, мечтающие найти несметные сокровища, сокрытые в развалинах города, да паломники, приезжающие в Иорданию поклониться мусульманским и христианским святыням. Однако 7 июля 2007 года ситуация кардинально изменилась и о Петре вновь услышал весь мир!
 Набатейский горный город был назван одним из Семи Новых Чудес Света.
На самом деле Петра не так уж и нова — история поселения уходит вглубь веков. Точное время образование города неизвестно, однако есть предположения, что первые постройки были возведены набатейцами в VI веке до нашей эры. Достоверные упоминания о существовании Петры имеются в свидетельствах древнегреческих путешественников, побывавших в городе в начале IV века д. н. э. Загадкой остается не только время постройки города, но и происхождение его жителей. Одни ученые предполагают, что набатейцы являлись кочевым племенем, решившими обосноваться в каменном убежище, другие же считают набатейцев пришельцами из Ассирии, северной Аравии или даже Йемена. В пользу второй версии говорит хотя бы то, что набатейцы обладали глубокими познаниями в строительстве и архитектуре, были умелыми земледельцами и инженерами. Кочевой полудикий народ аравийских пустынь не смог бы за столь короткое время обучиться всем премудростям оседлой жизни.
Сейчас развалины Петры находятся на территории современной Иордании. Обнаружить заброшенный город можно, отправившись на юг от столицы страны — Аммана; спустя 4 часа быстрой езды по шоссе, путник достигнет скопления холмов из песчаника цвета ржавчины. Оттенки породы причудливы — бледно-желтые прожилки смешиваются с красными и темно-коричневыми пластами. Эти скалы служили некогда обитателям города надежной защитой от захватчиков, да и сейчас бережно охраняют его от пагубного воздействия пустынных ветров. Кстати, в переводе с греческого «Петра» и означает «Скала».
На первый взгляд каменная преграда абсолютно неприступна, но, как и всякого древнего поселения у Петры есть свой секрет. Проникнуть в сердце города можно только одним способом, пройдя по дну узкого извилистого ущелья Сик — причем вход и выход имеется как с северной, так и с южной стороны, а с востока и запада Петра окружена отвесными скалами высотой более 60 метров. Как правило, странникам оказывают помощь бедуины, которые до сих пор живут недалеко от Петры. Они за плату предоставляют гостям транспортное средство — на выбор — лошадь, осла или верблюда ну, а истинные авантюристы предпочитают пробираться к тайне Набатеи пешком.
Однако, прежде чем, попасть в ущелье Сик путник должен пройти по Долине Моисея (Вади Мусса), где можно увидеть высеченные в небольших скалах набатейские гробницы, потом стены песчанки делают резкий поворот налево и перед взором странника открывается вход в каньон. Скалы, нависают над проходом, почти смыкаются над головой на высоте около 100 метров, кажется, что вот сейчас махина горной породы рухнет и погребет незваных посетителей под многотонными обломками… Но, это всего лишь иллюзия, игра воображения…
Обыватель, еще не изведавший тайн Петры, уже на подходе к этому загадочному городу чувствует некий трепет и благоговенье. Одно лишь созерцание полноводных каналов, выдолбленных в горной породе несколько тысяч лет тому назад, приводит в полное восхищение. Набатейцы были не только великолепными строителями (в этом мы убедимся позже), но и искусными гидравлическими инженерами. Непосредственно в стенах ущелья Сик выложены каналы, в которых собиралась дождевая вода и по глиняным трубам доставлялась в город. Кроме того, набатейцами была построена специальная плотина, препятствующая затоплению ущелья.
Только представьте себе, что каждая капля воды, дарованная небесами, бережно собиралась жителями Петры и использовалась строго по назначению, ведь ежегодно в Аравийской Долине выпадает не более 15 см. осадков. Жители Петры могли даже заниматься земледелием, направляя воду на орошение полей. Еще одной статьей дохода набатейцов являлось разведение верблюдов, впрочем, главным источником для существования процветающего государства были караваны, с которых прозорливые бедуины взимали дань. Хотя, уставшие от длительных переходов и жары Аравийской Пустыни, купцы и сами были рады отдать что угодно, только лишь бы набатейцы позволили им отдохнуть, напоить верблюдов и пополнить запасы провизии. Петра имела весьма удачное стратегическое расположение на пересечении торговых сухопутных путей. Одна «дорога» соединяла Красное море и Дамаск, а вторая — Персидский залив с Газой.
Петра, подпитываемая финансовыми вливаниями проезжих купцов, крепла и процветала. Город рос, силилось могущество набатейского царства. Конечно, неприятели довольно часто пытались захватить столь лакомый кусок, но жители Петры успешно отбивали вражеские атаки. Походы на набатейцев в свое время совершал греческий правитель Антигон. Римляне также заглядывались на Петру, три раза совершали нападения, но покорить розовый город в скалах удалось лишь хитростью, перекрыв водоснабжение. Жажда заставила жителей Петры сдаться на милость победителей. Впрочем, и после того как Набатейское Царство вошло в состав Римской Империи Петра еще довольно долго «оставалась на плаву».
Постепенно популярность Петры сошла на нет, это случилось после тогда, как были открыты морские торговые пути и караваны пошли в обход, совершая остановку уже в сирийской Пальмире. Что ж, богатства, нажитые за столетия полного благоденствия, давали возможность продолжать городу жить. После падения Римской Империи Петра стала частью Византии, но уже в VII веке нашей эры набатейская столица почти опустела. Люди стали покидать каменное царство, опасаясь разрушительных землетрясений, которые все чаще имели место в этих краях. Археологи находят и более поздние постройки, датируемые XII веком, но эти здания уже имели мало общего с великолепной архитектурой времен расцвета. Бедуины, потомки набатеев, укрывались в скалах и жили в древних каменных храмах, да и сейчас они обитают неподалеку, получая солидный доход от туристического бизнеса.
Однако воспоминания об истории города немного отвлекли нас от истинной цели виртуального путешествия в Петру — изучения архитектуры древнего поселения. Вернемся же к истокам, а точнее в ущелье Сик, откуда и был начат путь к тайнам Набатеи. Итак, первое, что увидит путник через узкий просвет в скалах — это удивительное, сказочное здание Сокровищницы Фараона (Эль Касна). Касна словно, приветствует посетителей, прибывающих в город. Фасад, высеченный в скалах песчаника, достигает в высоту 40 метров, при этом он хорошо сохранился, возможно, из за того, что расположен в тихом месте, защищенном от разрушительного действия песчаных бурь, осадков и солнца естественным каменным навесом. Название сооружению было дано уже позже и вовсе неизвестно, как именовали каменного исполина сами набатейцы. Согласно легенде где то в Касне замурованы несметные сокровища, но ученые склоняются к другой версии, считая Эль Касну всего лишь языческим храмом или роскошной гробницей.
Эль Касна является совершенно особым сооружением, не похожим на остальные здания в Петре. Да, многие гробницы и Святилища также вырезаны в скалах, но стиль исполнения отличается кардинально. Классическая архитектура Эль Касны наводит на мысль о возможном участии в строительстве мастеров из Александрии Египетской. Иногда Эль Касну называют храмом Богини Исиды, Сокровищницей Фараона, но все же, говорить однозначно о происхождении и назначении этого здания не стоит. Изучение руин затруднено еще и тем, что набатейцы не оставили никаких письменных свидетельств, а рассказы древних историков и путешественников путаны и недостоверны.
Мастерство зодчих Петры поражает. Как могли древние люди без сложных расчетов и строительных лесов (т. к. деревья практически не произрастают в этих краях) возвести чудесное, высеченное прямо в скале строение? Предполагают, что первоначально стесывание поверхности начиналось сверху, наверно работники использовали веревки для того чтобы удержаться над пропастью, а потом уже становились на вырубленный уступ и двигались ниже. Однако все равно не понятно, каким образом удавалось сохранить нужные масштабы и добиться такого филигранного исполнения при нелегких условиях труда?
Как уже и говорилось выше, время практически не испортило фасада Эль Касны, однако у Сокровищницы Фараона нашлись другие грозные враги — люди. Фасад и урна, расположенная в центре ротонды, подверглись варварскому нападению — искатели приключений выстрелами из оружия изуродовали здание, надеясь на то, что попав в нужное место, смогут обнаружить сокровища, якобы спрятанные в камнях. Вандалы лишили Эль Касну опорной колонны, она не выдержала свинцового дождя и переломилась; повредили статую, нанесли непоправимый урон элементам украшения фасада, но, не смотря на это, Сокровищница продолжает гордо возвышаться, оставаясь самым заметным сооружением Петры.
За красивым фасадом Касны находится всего лишь большая комната, которая также была вырезана из камня в скале. Помещение квадратной формы, богато украшенное резьбой, скорее всего, представляло собой склеп. Интересный вид открывается из дверного проема Хранилища — залитая яркими лучами солнца площадь, и вход в узкое, пугающее ущелье Сик. Желающие оглядеть Гробницу сверху, могут взобраться на каменный уступ, расположенный неподалеку — с высоты около 50 метров Эль Касна кажется особенно прекрасной. В Петре вообще много гробниц с залами, высеченными в горной породе, но они гораздо меньше по размеру и не так искусно декорированы.
Путешествие по Петре лишь начинается у Сокровищницы. Далее странника ждут другие достопримечательности города, которые также вызывают немалый интерес. Если пройти чуть дальше, то левее можно обнаружить гигантский полукруг амфитеатра. Интересно, что амфитеатр был возведен до прихода в Петру римлян. Назначение данного сооружение не совсем понятно, предположительно, его использовали в ритуальных целях. Театр действительно огромен, конечно, до Колизея ему далеко, но набатейская арена могла вмещать от 3 до 8 тысяч зрителей, что тоже впечатляет.
Кроме склепов и театра в Петре были и жилые здания — развалины построек сохранились, хоть и не так хорошо, как скальные фасады гробниц. Исходя из этого, можно с точностью сказать, что Петра вовсе не была «городом мертвых» и жизнь когда то била здесь ключом. Ученые считают, что во времена расцвета в набатейской столице проживало до 20000 человек, но это, конечно, лишь предположения.
От Эль Касны протянулась вымощенная булыжником улица, украшенная по обе стороны каменными колоннами. Недалеко от амфитеатра находится старый открытый рынок и руины общественного фонтана. На западе улица оканчивалась входом в величественный храм. Теперь это здание из массивных блоков желтого песчаника называют Замком Дочери Фараона (Каср-аль-Бинт-Фараон), хотя истинное имя и предназначение сооружения по прежнему остается неизвестным.
Недалеко от этого храма пытливый исследователь обнаружит Святилище Душара и Храм Крылатых львов. Предназначение этих построек не вызывает сомнения. Храм Душара был посвящен верховному божеству, которому поклонялись набатеи. Тогда как Храм Крылатых Львов возведен в честь супруги этого божества, Атагартис. Позже, римляне переименовали эти святилища и стали использовать их для служения Аполлону и Артемиде. Во времена византийского правления эти сооружения, скорее всего, вновь несли религиозное значение, выполняя функцию христианских храмов. Восточную часть центральной улицы Петры венчает трехпролетная триумфальная арка.
Кстати, в Петре имеется прямое свидетельство присутствия христиан — это монастырь Эд Дейр, расположенный на вершине утеса. Он вырублен в скале и тоже поражает своими размерами. Высота здания 45 метров, а ширина — приблизительно 50 метров. На стенах его вырезаны большие кресты. Однако христианский декор мог появиться гораздо позже, чем сама постройка.
Интересны и жилые дома, часть из которых также высечена в скалах. Некоторые имели по 2 этажа, причем люди взбирались наверх по ступеням, выдолбленным в горной породе. В Петре было все, что необходимо для полноценной и комфортной жизни: термы, фонтаны, бассейны, увеселительные заведения, многочисленные лавки, рынки и даже суд. Обитатели розового города жили роскошно и беззаботно. Однако время не пощадило и этот каменный рай…
Сейчас Петра напоминает гигантские декорации к голливудскому фильму — пустой город, полуразрушенные здания и величественные каменные фасады гробниц вот и все, что осталось от процветающего некогда набатейского царства…
 



Все статьиЦентр Израиля - Иерусалим
Следующая статья
Для информации или заказов, отправьте Ваши контактные данные и мы свяжемся с Вами.